Le Toucher du Vin Tasting

Le Toucher du Vin Tasting

SAY, ILOVE WINE LOGO

OUT OF SIGHT, BUT NOT OF TOUCH

“Le Toucher du Vin” Tasting

2 min read

April 2024 / Nikos Panidis

LE TOUCHER DU VIN TASTING

Η SAY, ILOVE WINE σε συνεργασία με το heteroclito Bar à Vin, έχει τη χαρά να σας προσκαλέσει σε μια μοναδική εμπειρία γευσιγνωσίας κρασιού που αποκωδικοποιεί την έννοια του terroir μέσα από την αφή. Με την καθοδήγηση των ειδικών Cyrill Tota, Pascale Tota και Florence Tilkens Zotiades, θα αποκαλύψουμε τον χαρακτήρα διαφορετικών ελληνικών ποικιλιών και στιλ κρασιών μέσα από ένα ταξίδι αφής, που θυμίζει τις μεθόδους που χρησιμοποιούνταν για να δοκιμάζουν το κρασί οι gourmets (wine brokers) κατά τον μεσαίωνα.

Στην τυφλή αυτή γευστική δοκιμή η αίσθηση από το άγγιγμα διαφορετικών υφασμάτων με τη μέθοδο “Le Toucher du Vin”, θα σας επιτρέψει να αισθανθείτε την ουσία κάθε κρασιού και να κατανοήσετε μέσα από έναν μοναδικό τρόπο τη σύνδεσή του με το αντίστοιχο terroir.

Ανυπομονούμε να μοιραστούμε αυτήν την μοναδική εμπειρία μαζί σας! Λόγω του περιορισμένου αριθμού θέσεων, συνιστούμε να κάνετε την κράτησή σας μέχρι την Τετάρτη, 24 Απριλίου στο email [email protected]

Ημερομηνία: Πέμπτη, 25 Απριλίου

Ώρα έναρξης: 16:00

Τοποθεσία: heteroclito Bar à Vin, Φωκίωνος 2, Αθήνα 105 63, Τηλέφωνο: 210 3239406

Κόστος συμμετοχής: € 30,00

Σχετικά με τους Ειδικούς:

Cyrille Tota: O Cyrille είναι απόφοιτος του Ινστιτούτου Αμπέλου και Οινοποιίας (Institut Universitaire de la Vigne et du Vin) της Dijon Βουργουνδία. Προωθεί τη «γεωαισθητική» γευστική δοκιμή κρασιών δίνοντας προτεραιότητα στην αφή παρά στην όψη και τη μύτη, που ήταν η προτιμώμενη μέθοδο αξιολόγησης του κρασιού από τους εμπόρους του Μεσαίωνα, ενώ ταυτόχρονα γίνεται η σύνδεση του κρασιού με το terroir. Διευθύνει αρκετά οινικά clubs και παρέχει μαθήματα γεωαισθητικής γευσιγνωσίας σε εταιρείες. Είναι επίσης συνιδρυτής και αντιπρόεδρος του μη κερδοσκοπικού οργανισμού Terroir Wines and Enlightened Amateurs. Από το 2016, εργάζεται με ένα σετ υφασμάτων, το “Le Toucher du Vin” για να βοηθήσει τους γευσιγνώστες να αξιολογούν και να κατανοούν τις διαφορετικές υφές του κρασιού. Επίσης, έχει συμμετάσχει ως εκπαιδευτής στη δημιουργία ενός Προγράμματος Μεταπτυχιακών Σπουδών για τα κρασιά terroir.

Pascale Tota: Η Pascale είναι εκπαιδευτής στο “L’étoffe des terroirs”. Έχει πραγματοποιήσει συνεδριάσεις γεωαισθητικής γευσιγνωσίας με το “Le Toucher du Vin” σε διάφορα κορυφαία μέρη στη Γαλλία και στο εξωτερικό, ειδικά στον οίκο κρασιών Opus One στην Καλιφόρνια.

Florence Tilkens Zotiades: Η Florence είναι απόφοιτος του Πανεπιστημίου της Σορβόννης, που πάντα ενδιαφερόταν για την ιστορία του κρασιού και της αμπέλου. Συγγραφέας κρασιού και του βιβλίου “L’ odyssée des vins grecs” στη γαλλική γλώσσα, καθώς και κριτής κρασιού σε διεθνείς διαγωνισμούς. Ιδρυτής των Danaan Wines στο Λονδίνο και των Vins d’Hellène στο Παρίσι, είναι επίσης ομιλητής και εκπαιδευτής κρασιού.

Με εκτίμηση,

SAY, ILOVE WINE X Heteroclito Bar à Vin

SAY, ILOVE WINE, in partnership with heteroclito Bar à Vin, cordially invites you to an exclusive wine-tasting event that unravels the essence of terroir through touch. Guided by experts Cyrille Tota, Pascale Tota, and Florence Tilkens Zotiades, we will explore the distinctive characteristics of various Greek grape varieties and wine styles through a tactile journey reminiscent of the techniques employed by medieval gourmets (wine brokers) during the Middle Ages.

During this blind tasting, the sensation of touching various fabrics using the “Le Toucher du Vin” method will enable you to feel the essence of each wine and grasp, in a unique manner, its connection to its respective terroir.

We’re excited to share this unique experience with you! Due to the limited availability, we recommend making your reservation by Wednesday, April 24th.

RSVP “Répondez s’il vous plaît” to the email [email protected]

Date: Thursday, April 25

Time: 16:00

Location: Heteroclito Bar à Vin Fokionos 2, Athens 105 63, Phone: 210 3239406

Admission fee: € 30.00

About the Experts

Cyrille Tota: Cyrille is a graduate of the Institut Universitaire de la Vigne et du Vin in Burgundy. He has been promoting geo-sensory wine tasting, the preferred method of medieval “gourmets,” prioritizing touch over sight and smell in wine tasting, and linking it to specific terroirs. He runs several wine-tasting clubs and provides geo-sensory courses to companies. Cyrille is also the co-founder and vice-president of the non-profit organization Terroir Wines and Enlightened Amateurs. Since 2016, he has been working on a portable tool named “Le Toucher du Vin” to help tasters evaluate and understand the different textures of wine. He has also been involved in creating a Master’s program on wines of terroir, for which he is a tutor.

Pascale Tota: Pascale is a tutor at “L’étoffe des terroirs.” She has been conducting geo-sensory tasting sessions with “Le Toucher du Vin” in prestigious places in France and abroad, notably the Opus One Winery in California.

Florence Tilkens Zotiades: Florence is a wine writer and author of the book “L’odyssée des vins grecs”, as well as an international wine judge. A graduate of Sorbonne University, she has always been interested in the history of wine and vine. She is the founder of Danaan Wines in London and Vins d’Hellène in Paris. Additionally, she is a speaker and wine educator.

Warm regards,

SAY, I LOVE WINE X heteroclito Bar à Vin

 

 

My Twelve Favorite Wines of 2023

My Twelve Favorite Wines of 2023

SAY, ILOVE WINE LOGO

My favorite wines of 2023. Taking a quick trip down memory lane.

5 min read

January 2024 / Nikos Panidis

MY TWELVE FAVORITE WINES OF 2023

Creating a list of my twelve favorite wines of 2023 was a good distraction from the sight of the slightly burnt panettone I attempted to make for the holiday season. It served as solace, considering I devoted two entire days to choosing the traditional Milanese recipe to craft it. Thus, returning to what I know and handle better – wine – was as inevitable as necessary.

So here I am, embarking on this exciting new mission, unable to resist the temptation to create my list. I reminisce and search through my notes for all those wines that stood out during the past year.

Although it seemed a relatively straightforward endeavor, it was challenging, given that the wines I truly enjoyed were far more numerous than the ones I wanted to include in my list.

Given this minor challenge, I started compiling the factors that set these wines apart. I can vividly recall the sensations elicited by their aromas, textures, and distinctive characteristics, and understand why they have etched themselves so vividly in my memory. These wines served as exceptional exemplars of authentic expressions of their grape variety or varieties, their unique style, and the regions they come from. Reflecting the art and craft involved, from the vineyard to the winemaking process, some adhere to organic, holistic approaches, while others undergo a gentle vinification process—all contributing to their distinctive character. They stand as clear evidence of the producer’s vision, yearning, and profound commitment to excellence. However, above all, it was the immeasurable pleasure and satisfaction derived from the richness of each sip that created a tapestry of unforgettable tasting experiences, where all elements seamlessly intertwined.

Each of these wines, much like time, is a blend of flavors, impressions, and experiences that, in retrospect, becomes an allegory with unique and varied chapters composing the narrative of the past year and the transition to the new one. 

1. Saint Joseph 2019, Hector, Adrien, Charalambos Lelektsoglou, N Rhône, France
A stunning nose that leads to a palate of ripe tannins enveloped in luscious, juicy fruit. Vibrant, dark and meaty.

2. Hermitage 2019, Guigal, N Rhône, France
Powerful and rich where graceful fruity is artfully accented by subtle peppery notes. A well-balanced composition of strength and elegance.

3. Titolo Aglianico del Vulture 2018, Elena Fucci, Basilicata, Italy
Racy and characterful. Lush with delicious tannins.

4. Ramnista Cyclamina 2012, Kir-Yianni, Naousa, Greece
The epitome of power and finesse in perfect balance.

5. Alpha Xinomavro 2019, Alpha Estate, Amyndeo, Greece
The quintessence of Burgundian finesse in this gem from Amyndeo.

6. Les Cailloutis 2017, Domaine des Landions, Neuchâtel, Switzerland
Refined bouquet. Pure and elegant.

7. Laurier Noir naturε 2022, Tetramythos winery, Peloponnese, Greece
Abundance of fruit, complemented by subtle hints of dried Mediterranean herbs. Savory and richly flavored with immediate charm.

8. Silva Ensticto white 2019, Crete, Greece
Subtle notes of creamy oak neatly combined with the fruit. Very intellectual.

9. Verdea 2022, Kefallinos, Zakynthos Island, Greece
The finest expression of a field blend. Creamy with lively supporting acidity. A modern expression of its heritage.

10. Santorini 2021, Akra Chryssos, Greece 
Elegantly restrained and youthfully vibrant, it holds a lot of promise. Solid structure, high mineral acidity, great potential.

11. MiNimus Orange 2021, Chloi Chatzivariti, Macedonia, Greece
Multilayered and savory. It will make you love Greek natural orange wines.

12. Deus ex Machina Orange 2021, The Knack Project, Attica, Greece
Exquisite craftsmanship is showcased in this small batch, delicious orange from Assyrtiko.

All the wines have been listed randomly.

Το κρασί και το Πνεύμα των Χριστουγέννων

Το κρασί και το Πνεύμα των Χριστουγέννων

SAY I LOVE WINE LOGO

Το Κρασί και το Πνεύμα των Χριστουγέννων

5 λεπτά ανάγνωση
Δεκέμβριος 2023 / Nikos Panidis
SAY I LOVE WINE TO KRASI STO PNEUMA TON XRISTOUGENON
Καθώς πλησίαζαν τα Χριστούγεννα στη μέχρι τώρα ασυνήθιστα ζεστή για τον μήνα Δεκέμβριο πόλη, μια τολμηρή ιδέα πέρασε από το μυαλό του Μάιλς. Φέτος, αποφάσισε να ενδώσει στην επιθυμία που είχε εδώ και χρόνια, να ανοίξει κάποια από τα κρασιά που είχε φυλαγμένα στο συντηρητή του, στην πιο κοντινή χρονικά ευκαιρία που ήταν το γιορτινό τραπέζι. Πόσο πια να περιμένει κανείς αυτή τη ξεχωριστή στιγμή, μήπως έρχεται και ποτέ, σκέφτηκε, ενώ τον έτρωγε η περιέργεια να δει πως εξελίχθηκαν στη φιάλη, μετά από τόσα χρόνια.
Τα συγκέντρωσε όλα στην τραπεζαρία, τοποθετώντας το ένα δίπλα στο άλλο. Παλαιωμένα, νεαρά, ακριβά, πιο οικονομικά, ανάμεσά τους και κάποια μεγάλα κρασιά, που όλοι οι λάτρεις του κρασιού θα επιθυμούσαν να πιούν και οι συλλέκτες να έχουν στις συλλογές τους. Κρασιά από διαφορετικούς αμπελώνες της Ελλάδος, της Γαλλίας, της Ιταλίας, της Γερμανίας, και από την Καλιφόρνια. Ωστόσο, στη θέα τους ένα παράξενο κράμα από συναισθήματα τον κατέλαβε, κάποια να συνοδεύονται από δισταγμό και κάποια να καλωσορίζουν την ιδέα του.
Δεν ήταν πολύς καιρός από τότε που είδε ξανά, μετά από πολλά χρόνια, την ταινία Sideways για να θυμηθεί μια καταπληκτική σκηνή, όπου ο πρωταγωνιστής, απογοητευμένος από τις εξελίξεις στη ζωή του, μόνος του σε ένα εστιατόριο fast food, πίνει ένα μυθικό Cheval Blanc του 1961 σε πλαστικό κύπελο. Αυτή τη σκηνή της απόλυτης αντίθεσης και αντισυμβατικής απόλαυσης, ήταν η υπενθύμιση για τον Μάιλς πως η μαγεία των ωραίων κρασιών δεν περιορίζεται στην μεγαλοπρέπεια τους, αλλά στην ικανότητα τους να μεταμορφώνουν ακόμα και μια δύσκολη στιγμή σε ευτυχισμένη, έστω και αν είναι για προσωρινά.
Εμπνευσμένος από αυτήν την κινηματογραφική αποκάλυψη, ο Μάιλς είδε την ευκαιρία να στήσει το δικό του αφήγημα. Η ιδέα να περιμένει τη μοναδική στιγμή που θα άνοιγε αυτά τα κρασιά του φαινόταν ξαφνικά περιοριστική. Αντίθετα, φανταζόταν ένα Χριστουγεννιάτικο τραπέζι στολισμένο και πλούσιο από την παρουσία αυτών των κρασιών, ένα γεύμα για όλες τις αισθήσεις που θα υπερέβαινε το συνηθισμένο. Ο Μάιλς μπορούσε εύκολα να φανταστεί τα πρόσωπα των καλεσμένων του και τις αντιδράσεις επευφημίας που θα απελευθέρωνε το άνοιγμα αυτών των κρασιών.

Η ημέρα των Χριστουγέννων έφτασε και μαζί το τέλος της αναμονής. Το τραπέζι ήταν τέλεια στρωμένο και η ατμόσφαιρα γεμάτη με ενθουσιασμό. Καθώς τα κρασιά άλλαζαν από χέρι σε χέρι των καλεσμένων, έπαιρναν τη θέση τους στο τραπέζι δίπλα στα εκλεκτά εδέσματα που θα συνόδευαν. Το δωμάτιο γέμισε με τα αρώματα των κρασιών και η γιορτή άρχισε να παίρνει ζωή από τη χαρά και τις φωνές των καλεσμένων. Το τσούγκρισμα των ποτηριών με τον γλυκό κρυστάλλινο ήχο ανακατεμένο με τα γέλια των φίλων, έγινε η μουσική που συνόδευε την όμορφη, εκείνη μαγική βραδιά, και η απόδειξη για τον Μάιλς, πως τελικά, οι πιο ξεχωριστές στιγμές είναι εκείνες που εμείς δημιουργούμε.

Καλές Γιορτές σε Όλους!

The SAY, I LOVE WINE Christmas story

The SAY, I LOVE WINE Christmas story

SAY I LOVE WINE LOGO

Wines and the Christmas Spirit

5 min read

December 2023 / Nikos Panidis

THE SAY I LOVE WINE CHRISTMAS STORY

As Christmas drew near and the city basked in an unusual warmth, Miles was captivated by a daring idea. This year, he resolved to surrender to the long-held desire to unlock the secrets hidden within the vintage wines resting in his cellar, deeming the festive table the perfect canvas for this extraordinary unveiling. How much longer could one postpone such a special moment, he pondered, as the curiosity to witness the evolution of these wines over the years piqued his interest.

Gathering them in the dining room, Miles arranged the bottles side by side—a tapestry of aged and young, expensive, and more affordable, hailing from the vineyards of Greece, France, Italy, Germany, and California. A peculiar mix of emotions danced in the air as the wines were laid out—some onlookers hesitated, while others eagerly welcomed the idea.

Not too long ago, he revisited the movie Sideways after many years since he first watched it. In a particularly striking scene, the protagonist disheartened by the twists in his life, finds himself alone in a fast-food restaurant, sipping a mythical 1961 Cheval Blanc from a plastic cup. This stark contrast and unconventional enjoyment acted as a poignant reminder for Miles that the enchantment of coveted wines extends beyond their grandeur or the desire to taste them. It resides, instead, in their capacity to metamorphose even a challenging moment into happiness, if only fleetingly.

Inspired by this cinematic revelation, Miles seized the opportunity to craft his own narrative. The notion of waiting for the ‘perfect’ moment to uncork these wines suddenly felt limiting. Instead, he envisioned a Christmas table adorned with the presence of these liquid treasures—a sensory feast that would transcend the ordinary. He could vividly picture the expressions of his guests and the awe-inspiring reactions that the unveiling of these wines would elicit.

Christmas day finally arrived and with it the end of anticipation. The table was meticulously set, and the air crackled with excitement. As the wines changed hands among the guests, finding their place at the table next to the plates of the festive dishes, the room became saturated with the rich aromas of the wines. The celebration flourished from the shared joy of the guests. The clinking of glasses, and their sweet, crystalline sound, interwoven with the laughter of friends, composed the enchanting melody that underscored this beautiful, magical evening—A testament to Miles’ understanding that the most extraordinary moments are those we consciously create.

Happy Holidays to Everyone! Merry Christmas! Ho, Ho, Ho!

Akra Chryssos, the New Santorini

Akra Chryssos, the New Santorini

Santorini,Akra,Chryssos,Wine

Santorini – Chapter 1

As the wines from Santorini capture the attention of serious wine lovers worldwide, a new generation of winemakers, among them Spyros Chryssos is taking on the responsibility of maintaining quality at new sustainable standards while addressing emerging challenges. Here, SAY, ILOVE WINE begins to celebrate some of its rising stars.

5′ min read

December 2023 / Nikos Panidis

Santorini, wines of Akra Chryssos

Clockwise from the top left – Nykteri ’22, Skafida ’22, Santorini ’22, Santorini ’18,

It’s inspiring to witness the rise of a new production model in our era, where winemakers are placing a heightened emphasis on vineyard management and the quality of wines originating from specific vineyards. Spyros Chryssos from Santorini is a prime example of this kind of winemaker. Beginning as a viticulturist, he has successfully crafted some of the most exciting white wines on the island of Santorini.

Engaging with Spiros reveals that his connection with wine is not just a routine but a lifelong dedication. As a child, he accompanied his father to the Boutari winery and later to Hatzidakis, spending entire days absorbing the intricacies of winemaking during the harvest season. This early exposure eventually turned his childhood dream of producing his first wine into a reality in 2015.

What I find commendable about Spyros is that, despite being self-taught, he crafts wines with a stand-out quality, and a profound understanding of the terroir of Santorini. Freed from the dogmatism that can sometimes permeate the academic realm of wine, he has followed his path, successfully producing wines with distinct authentic character while meeting the demands of the contemporary market.

In our current times, it’s evident that producers of quality wines need to adopt a holistic approach, encompassing not only environmentally friendly production but also addressing climate change. Adhering to biodynamic cultivation and low intervention in winemaking, Spyros Chryssos employs gentle practices to craft authentic wines with a sense of place (“What I want is to make wine traditionally, not technological”).

Tasting his range of wines offers a captivating glimpse into some of Santorini’s diverse styles, with each wine expressing specific characteristics—an aspect I value, especially in contrast to wines that appear to have followed a similar template.

His current Santorini ’22 is a monovarietal blend from Assyrtiko grapes coming from three villages—Pyrgos, Megalochori, and Akrotiri. It is beautifully refined with a restrained mineral nose, and a classic Santorini structure on the palate with the well-known steely acidity. Santorini wine lovers looking for delicious wines on limited budgets need to look no further, as it is one of the best value-for-money entry-level PDO Santorini wines. Buy and store.

The Santorini ’18 is a stylish, buttery-textured wine that epitomizes a mineral style, displaying attractive notes of beeswax, chamomile tea, and honey, clearly benefiting from a few years of aging. It is a very good vintage that allowed all three grape varieties in Santorini whites to make up the traditional blend: mainly Assyrtiko, with a small persentage of Aidani, and Athiri.

Santorini Single Vineyard Skafida ’22 is a 100% Assyrtiko. It showcases an austere style with subtle notes of citrus, flowers, and flint. With a slight phenolic edge, ample nerve, and a promising long life expectancy, only 650 bottles of this exceptional wine were produced.

Santorini Nykteri ’22 is a special wine of traditional style, requiring the grapes to be harvested at dawn and aged for a minimum of three months in oak barrels. The grapes are sourced from the highly renowned Louros vineyard near the village of Pyrgos. Despite being fermented in new French oak barrels and aged for seven months, the creamy oak notes are extremely well integrated and barely traceable in the nose. The wine displays finesse and a great structure. Again, there are only 650 bottles produced.

Santorini is undoubtedly entering a golden era, and from the impressions I’ve gathered, it’s clear that Akra Chryssos wines are positioned to become a future cult sensation.

Tαϊλανδικό Street Food και Ελληνικό Κρασί

Tαϊλανδικό Street Food και Ελληνικό Κρασί

food,Thaifood

Δύο Ξένοι

Πως η Ταϊλανδική κουζίνα και το Ελληνικό κρασί βρίσκονται ξαφνικά μπλεγμένοι σε ένα ετερόκλητο πάντρεμα φαγητού – κρασιού.

10′ λεπτά ανάγνωση

Νοέμβριος 2023 / Nikos Panidis

Thai Street Food and Greek Wine pairing

To πάντρεμα του κρασιού με το φαγητό ήταν ανέκαθεν κάτι που κέντριζε την περιέργεια μου, καθώς μου έδινε την ευκαιρία να ασχοληθώ με τον μικρόκοσμο των γεύσεων και να εξερευνήσω τον τρόπο με τον οποίο αλληλοεπιδρούν μεταξύ τους. Μια πρόκληση, αλλά και ταυτόχρονα μια εμπειρία, άλλοτε αδύναμη και άλλοτε δυνατή όταν καταλήγει στην κορύφωση μέσα από έναν τέλειο γευστικό συνδυασμό.

Ως εργαζόμενος στο χώρο του κρασιού για περισσότερο από δύο δεκαετίες αλλά και ενθουσιώδης οινόφιλος, η βαρύτητα που ρίχνω στο κρασί, σε σχέση με το φαγητό, είναι δυσανάλογα υπέρ του κρασιού σε σημείο που θα μπορούσα να το χαρακτηρίσω και επαγγελματική διαστροφή. Αυτό βέβαια, δε σημαίνει ότι δεν απολαμβάνω το καλό φαγητό, αντίθετα το εκτιμώ αφάνταστα, εξ ’ου και οι σπουδές μαγειρικής στην αγαπημένη μου Θεσσαλονίκη κατά το παρελθόν, όταν ακόμα έψαχνα να βρω τον επαγγελματικό μου προσανατολισμό. Η μεταπήδηση όμως στο κρασί ήταν άμεση, χωρίς διλήμματα και σφραγίστηκε με αιώνια αγάπη και αφοσίωση. Κάπως έτσι, η γαστρονομία μπήκε στη ζωή μου, τόσο σε επαγγελματικό όσο και σε προσωπικό επίπεδο.  

Όταν καλούμαστε να επιλέξουμε κάποιο κρασί με το φαγητό, το πιο συνήθες είναι να ανατρέχουμε σε οικείους, καθιερωμένους και κλασικούς γευστικούς συνδυασμούς με βάση τις προσωπικές προτιμήσεις μας. Κάποιες φορές μπορεί να λαμβάνουμε υπόψη την περιοχή προέλευσης ή και τη γευστική συγγένεια, όπως συμβαίνει συχνά με τις κουζίνες χωρών που γειτονεύουν. Η απόφαση μου να κινηθώ κάπως πιο αντισυμβατικά, επιλέγοντας να συνδυάσω ελληνικά κρασιά με μια ασιατική κουζίνα, όπως η Ταϊλανδική, ήταν μια πραγματική πρόκληση, καθώς πρόκειται για μια γαστρονομική παράδοση ξένη προς το κρασί. Επιπλέον, η συμπερίληψη κρασιών ήπιας οινοποίησης που μου αρέσουν προσωπικά, ανέβαζε το βαθμό της πρόκλησης αλλά και το ενδιαφέρον να ανακαλύψω κάτι που μέχρι τώρα δεν είχε δοκιμαστεί, τουλάχιστον με ελληνικά κρασιά. Στο εξωτερικό είναι συνηθισμένα τέτοιου είδους concept ακόμη και σε επίπεδο αστεριών Michelin.

Χωρίς αμφιβολία, η Ταϊλανδική κουζίνα θεωρείται μια από τις πιο φημισμένες και νόστιμες κουζίνες διεθνώς. Ορίζεται από μια ευρεία γκάμα γεύσεων και εντάσεων, που προκύπτουν χάρη στις συνταγές με πολλά ετερόκλητα υλικά, διαμορφώνοντας τη βάση για πιάτα όπου μπορεί να πρωταγωνιστεί το καυτερό, το γλυκό, το ξινό, το αλμυρό ή το umami. Η γευστική αυτή πολυπλοκότητα, που συχνά συναντάται στο ίδιο πιάτο, σε συνδυασμό με την πληθώρα των αρωματικών βοτάνων και των εξωτικών καρυκευμάτων, δημιουργούν μια πολυδιάστατη γευστική παλέτα που είναι απόλυτα αυθεντική και πολύ ισορροπημένη.

Από την άλλη, τα ελληνικά κρασιά με τα ιδιαίτερα και αυθεντικά χαρακτηριστικά τους σε συνδυασμό με την εξαιρετική φιλικότητα προς το φαγητό, καταφέρνουν να ξεχωρίσουν στο διεθνή αμπελώνα, είτε ως ποικιλιακά είτε ως χαρμάνια. Αν και η ιδέα να συνδυαστούν ελληνικά κρασιά με τη Ταϊλανδική κουζίνα μπορεί εκ των προτέρων να φαίνεται αντισυμβατική, τόσο η διαδικασία όσο και το αποτέλεσμα ήταν εντυπωσιακά. Όλα σχεδόν τα κρασιά που δοκιμάστηκαν, κατάφεραν όχι μόνο να εναρμονιστούν με τα απαιτητικά πιάτα της Ταϊλανδικής κουζίνας αλλά και να αναδείξουν τις ιδιαίτερες γεύσεις του φαγητών μέσα από αρμονικές συνθέσεις, αλλά και αντιθέσεις. Η κλασική προσέγγιση που θέλει ανάλυση των βασικών χαρακτηριστικών του φαγητού και του κρασιού να προηγείται του παντρέματος δεν ακολουθήθηκε, καθώς θεωρώ πως η αυθόρμητη πρώτη εντύπωση και οι προσωπικές προτιμήσεις είναι σημαντικά στοιχεία που πρέπει να λαμβάνονται υπόψη όταν πρόκειται για κάποιο γευστικό πάντρεμα. Η μόνη προμελετημένη ενέργεια είναι η επιλογή των πιάτων, ώστε το καθένα από αυτά να τείνει προς μια βασική γεύση. Ακολουθώντας τη διαδρομή της γευστικής αρμονίας όπου υπήρχε στους συνδυασμούς, ήταν σαφές πως σε όλες τις πετυχημένες αντιστοιχίες, η ανάδειξη της γαστρονομικής ποιότητας των κρασιών και των ποικιλιών τους ήταν αδιαμφισβήτητη.

Στα παραδείγματα που ακολουθούν, αναφέρονται και δικαιολογούνται γιατί συγκεκριμένοι συνδυασμοί δούλεψαν με επιτυχία, ενώ δίνεται έμφαση στον τρόπο με τον οποίο τα συγκεκριμένα κρασιά επέδρασαν στους συνδυασμούς αλλά και στο τελικό γευστικό αποτέλεσμα.

Ξηρό Μοσχάτο Αλεξανδρείας1 (συμφωνία και συνοχή)

Η έντονα ανθική μύτη και τα ώριμα φρούτα εσπεριδοειδών του ξηρού κρασιού από Μοσχάτο Αλεξανδρείας, ταιριάζει τέλεια με όλα τα έντονα πιάτα της Ταϊλανδικής κουζίνας που είναι αρωματισμένα με φρέσκα βότανα και εσπεριδοειδή, όπως συνέβη με το Ceviche ψαριού. Η ισορροπημένη οξύτητα του κρασιού κατάφερε να μετριάσει την οξύτητα του πιάτου και να “μαλακώσει” την υφή του, δίνοντας ένα πολύ εκλεπτυσμένο αποτέλεσμα. Η ελαφρώς ρουστίκ   γεύση του κρασιού έδεσε άψογα με τη γεύση umami του ωμού ψαριού και της σάλτσας από εκχύλισμα ψαριού, προσθέτοντας ένα επιπλέον επίπεδο νοστιμιάς στη συνολική εμπειρία. Εξίσου καλά ταίριαξε με Dumplings γαρίδας στον ατμό και Pad Thai. Μια εναλλακτική επιλογή θα μπορούσε να είναι η Μαλαγουζιά.

Μονεμβασιά4 (παράδοξο)

Η ποικιλία Μονεμβασιά έχει αναδειχθεί τα τελευταία χρόνια ως μια εξαιρετική ποικιλία λευκού σταφυλιού που καλλιεργείται κυρίως στα κεντρικά νησιά του Αιγαίου. Η Μονεμβασιά από τη Μύκονο με το ιδιαίτερα γεμάτο σώμα και το πλούσιο αλκοόλ επιλέχθηκε για να συνδυαστεί με ένα καυτερό, καρυκευμένο με κάρυ λουκάνικο από χοιρινό, γνωστό ως Chiang Mai. Παρά τον κανόνα που θέλει να αποφεύγονται οι συνδυασμοί υψηλόβαθμων κρασιών με καυτερά πιάτα, καθώς μπορεί να εντείνει τον καύσο, ο συγκεκριμένος συνδυασμός, λειτουργεί εξαιρετικά. Το παράδοξο αυτό, πιθανόν να οφείλεται στη σχεδόν λιπαρή υφή και την τραγανή οξύτητα του κρασιού που καταφέρνουν να μετριάζουν την καυτερή γεύση του λουκάνικου, αφήνοντας μια γευστική πικάντικη χροιά στο τελείωμα. Ο λιτός, σχεδόν ορυκτός χαρακτήρας του κρασιού παίζει επίσης σημαντικό ρόλο στην ανάδειξη των συνοδευτικών υλικών, όπως η παπάγια και τα φιστίκια, εισχύοντας τη γευστική πολυπλοκότητα του πιάτου. Σκεπτόμενος κάποιο εναλλακτικό συνδυασμό, γρήγορα ήρθε στο μυαλό μου ένα σχετικά γεμάτο Ασύρτικο ως μια εξαιρετική επιλογή.

Βιδιανό3 (ισορροπητικό)

Το Βιδιανό είναι μια ποικιλία σταφυλιού από την Κρήτη που έχει κερδίσει τα τελευταία χρόνια ευρεία αναγνώριση μεταξύ των λάτρεων του κρασιού. Τα κρασιά από Βιδιανό έχουν πλούσιο φρουτώδες άρωμα και ισορροπημένο χαρακτήρα, χωρίς είναι ούτε πολύ γεμάτα ούτε πολύ ελαφριά και κάνουν μια ευέλικτη και ελκυστική επιλογή στα πάντρεμα με φαγητό. Το πλούσιο σε γεύση και με ελαφριά γλυκύτητα από το γάλα καρύδας και τις γλυκοπατάτες Massaman Beef Curry είναι ένα πιάτο που χρειάζεται κρασιά με γευστική ένταση, φρουτώδη χαρακτηριστικά και σχετικά γεμάτο σώμα. Η καθαρή οξύτητα του Βιδιανού αφαιρεί βάρος από την κρεμώδη σάλτσα κάνοντας το πιάτο πιο ανάλαφρο. Εναλλακτικά, για όσους προτιμούν κόκκινο κρασί, η επιλογή ενός νεαρού Αγιωργήτικου με έντονο φρουτώδη χαρακτήρα και απαλή υφή είναι ιδανική.

Agiorgitiko6 (αρμονία μέσα από την αντίθεση)

Το Αγιωργίτικο δίνει κάποια από τα πιο ελκυστικά και ευχάριστα κόκκινα κρασιά του ελληνικού αμπελώνα. H σωστή αναλογία σε πυκνότητα των φρουτώδη αρωμάτων με τα γλυκά μπαχαρικά σε συνδυασμό με τη σχετικά ήπια υφή του, το κάνουν μια από τις πιο φιλικές προς το φαγητό ελληνικές ερυθρές ποικιλίες. Στην πιο ελαφριά εκδοχή του, οι χαμηλές τανίνες και η εμφανή στο στόμα λεπτή γεύση του γλυκού φρούτου δένουν υπέροχα με πιάτα πικάντικα και καυτερά, αλλά και με πλούσια σε γεύση umami, όπως το Phad Kaprao με το τσίλι και την έντονα αλμυρή, καπνιστή σάλτσα μανιταριών.

Ξινόμαυρο Ροζέ5 (δυναμικό και ραφινάτο)

Το Ξινόμαυρο είναι μια εξαιρετική ποικιλία που φημίζεται κυρίως για τα γεμάτα δύναμη, αλλά και με κομψότητα κρασιά που παράγει. Οι υψηλές, στεγνές τανίνες του και το στόμα όπου το φρούτο δεν κυριαρχεί έναντι των φυτικών, το κάνουν δύσκολη επιλογή για τις γεύσεις της Ταϊλανδικής κουζίνας, εκτός και αν τα κρασιά είναι παλαιωμένα ή ροζέ. Το ροζέ από Ξινόμαυρο είναι πλούσιο σε νότες κόκκινων φρούτων που καταφέρνουν να εναρμονιστούν με πιάτα πλούσια σε umami, προσθέτοντας βάθος και γευστική ένταση στο συνδυασμό. Μέσα από την αντίθεση, η δροσερή του οξύτητα εξισορροπεί το βάρος φαγητών, όπως το Massaman Beef curry. Η κομψή δομή του κρασιού παντρεύεται επίσης ιδανικά με τη λεπτή γεύση των Dumplings από γαρίδα στον ατμό.

Χαρμάνι από Μοσχατέλλα και Βοστιλίδι2 (αυθεντικό και παράξενο)

Η ανάμειξη αυτών των δύο ποικιλιών της Κεφαλονιάς έρχεται να δώσει κρασιά, όπου συνδυάζεται ο φρουτώδες και ανθικός χαρακτήρας της Μοσκατέλλας με το γέμισμα και την καλή δομή από το Βοστιλίδι για να δώσει ένα κρασί πιο συνεκτικό και μαζεμένο αρωματικά, αλλά με πιο γεμάτη υφή και βάρος. Το κρασί είναι εξαιρετικό δίπλα σε Ceviche ψαριού, καθώς ευθυγραμμίζεται με τον αρωματικό χαρακτήρα του πιάτου συμπληρώνοντας τα γευστικά στοιχεία του. Ομοίως, καταφέρνει να σταθεί δίπλα στο αρωματικό με πλούσια υφή Massaman Beef curry.

  1. Mater Natura 17, Οινοποιείο Βαϊμάκης, Λήμνος – Μοσχάτο Αλεξανδρείας (λευκό)
  2. Ευφράνωρ, Σκλάβος/Ζησιμάτος, Κεφαλονιά – Μοσχατέλλα/Βοστιλίδι (λευκό)
  3. Μικρός Ταραξίας, Μικροοινοποιείο Θαλασσινός, Κρήτη – Βιδιανό (λευκό)
  4. Σκαναβής, Μικροοινοποιείο Μυκόνου, Μύκονος – Μονεμβασιά (λευκό)
  5. Ροζέ Ξινόμαυρο, Oenos Nature, Αμύνταιο, Μακεδονία – Ξινόμαυρο (ροζέ)
  6. Αγιωργήτικο Naturε, Οινοποιείο Τετράμυθος, Πελοπόννησος – Αγιωργήτικο (ερυθρό)

Τα κρασιά που επιλέχθηκαν για το φαγητό ήταν αποκλειστικά κρασιά ήπιας οινοποίησης που φτιάχτηκαν από σταφύλια βιολογικής καλλιέργειας.

Οι ελληνικές ποικιλίες με την εγγενή γαστρονομική τους ποιότητα, προσφέρονται γενναιόδωρα για απολαύσεις γευστικής αρμονίας ακόμη σε φαινομενικά ετερόκλητους συνδυασμούς φαγητού – κρασιού. Κάθε νέα προσέγγιση είναι και μια καινούργια ευκαιρία να βρούμε την ισορροπία που κάνει μια γαστρονομική εμπειρία πραγματικά μοναδική. Έτσι, την επόμενη φορά που θα έχετε όρεξη για φαγητό Thai ή κάποια άλλη εξωτική κουζίνα, τολμήστε να το συνοδέψετε με κάποιο κρασί της αρεσκείας σας ή κάποιο που θα σας προτείνουν, αφήνοντας εκτός την ασφαλή επιλογή της μπύρας.

Ευχαριστίες

Θα ήθελα να ευχαριστήσω το φίλο Μπάμπη Ασκερίδη chef και συνιδιοκτήτη του εστιατορίου Tuk Tuk Thai Street Food  στην Αθήνα που συνέβαλε με τη μαγειρική του τέχνη στην πραγματοποίηση της γαστρονομικής εκδήλωσης του συνδυασμού της Ταϊλανδικής κουζίνας με το Ελληνικό κρασί.

Thai Street Food & Greek Wine Matching

Thai Street Food & Greek Wine Matching

food,Thaifood

Two Strangers

Thai Food and Greek Wine suddenly find themselves embroiled in a Food and Wine pairing.

9 min read

November 2023 / Nikos Panidis

Thai Street Food & Greek Wine

The pairing of wine with the appropriate food has always been something that piqued my curiosity, as it provided me with the opportunity to delve into the microcosm of flavors and the rules that govern them. It is a challenge, but at the same time, an experience, sometimes delicate and sometimes powerful, leading to the culmination of pleasure through the perfect taste combination.

With over two decades of experience in the wine industry and as a wine enthusiast, my focus remains on the wine, despite having immersed myself into culinary studies years ago as an option to shape my professional path. However, wine was what won me over, and soon after, my transition into the world of wine was swift and sealed with eternal faith and dedication. As a result, gastronomy became not only a professional pursuit but an integral part of my life.

As part of my work, I quickly discerned that through the pairing of wine and food, I could better understand the concept of wine as a source of enjoyment. This involved a focus on the potential role that Greek varietals play in the realm of gastronomy.

When considering food and wine pairing, one typically envisions familiar flavors and classic or traditional pairings rooted in the region of origin. Opting for an unconventional path, I decided to explore the challenge of pairing wine with exotic cuisines, such as Thai, in a gastronomic context where the wine had traditionally been absent. Additionally, incorporating low-intervention wines, natural, orange, or wines crafted in amphora provided me with the chance to expand my knowledge through novel approaches.

Thai cuisine is undeniably one of the most renowned and delicious cuisines in the world. It is characterized by a wide range of flavors and intensities that arise from the diverse ingredients used. It forms the foundation for dishes where spicy, sweet, sour, salty, or umami flavors can take center stage. Combined with a plethora of aromatic herbs and exotic spices, this diverse palette presents a challenge in wine pairing despite its balance.

Greek wines, in comparison, showcase characteristics that set them apart from other international wines. Their expressive style and authenticity, coupled with exceptional food-friendliness stemming from freshness and flavor complexity, marks them as genuinely distinctive. While the idea of pairing Greek wines with Thai cuisine may initially appear unconventional, the outcome is nothing short of exciting. The wines consistently complemented the intricate flavors of Thai dishes, resulting in pairings that achieve harmonious syntheses and delightful contrasts. In most of the combinations, it became evident that Greek wines demonstrated their ability to complement and elevate a diverse range of culinary experiences beautifully.

In the examples provided below, I am attempting to follow the path of flavor harmony while emphasizing the inherent gastronomic quality of each varietal used in the Food and Wine matching.

Dry Muscat of Alexandria1

The intensely floral nose with ripe citrus fruit of the Dry Muscat of Alexandria wine pairs perfectly with all the bold dishes of Thai cuisine, fragrant with fresh herbs and citrus, as was the case with Sea Bream Ceviche. The balanced acidity of the wine managed to temper the edge of the dish and soften its texture, resulting in a very refined outcome. The slightly funky taste of the wine seamlessly complemented the underlying umami flavor of the raw fish and fish sauce, adding a layer of tastiness to the overall experience. It also paired equally well with Steamed Shrimp Dumplings and Pad Thai. An alternative wine option could be one made from white Malagouzia grape.

Monemvasia4

Monemvasia has emerged as a standout white grape variety in the Central Aegean islands over the past few years. A notably full-bodied and rich expression of Monemvasia from Mykonos was used to marry with a particularly spicy, curry-flavored pork sausage. Despite the prevailing rule to avoid alcoholic wines with spicy dishes, as it can intensify the heat, this specific pairing paradoxically worked successfully. It appeared that the wine’s almost oily texture and notable acidity were the key elements instrumental in balancing the spiciness of the food. Beyond that, its mineral style and restrained character played a crucial role in allowing the diverse flavors of accompanying ingredients, such as papaya and peanuts, to play their part in the fusion. When contemplating alternative pairings, a full-bodied Assyrtiko quickly came to mind as a compelling option.

Vidiano3

Vidiano is a native grape variety from Crete that has gained widespread recognition among wine enthusiasts in recent years. It produces white wines with a rich, fruity aroma and a balanced character, neither too full-bodied nor too light, making them a flexible and attractive choice for food pairings. In the context of food pairing, the relatively sweet and flavorful Massaman Beef Curry also benefits from wines with a relatively high flavor intensity, fruity characteristics, and a somewhat rich mouthfeel. The clean acidity of the Vidiano balances the creamy curry sauce and coconut milk, creating a harmonious result. Alternatively, for those who prefer red wine, choosing a young, fruit-forward Agiorgitiko with a soft texture can also serve as an excellent option, providing an equally enjoyable outcome.

Agiorgitiko6

The Agiorgitiko grape variety produces some of the most attractive and enjoyable wines from the Greek vineyard. The right balance of aromatic intensity, fruity flavor characteristics, and sweet spices, combined with its relatively gentle texture, makes it one of the most food-friendly Greek red varieties. In its lighter version, with low tannins and a distinct mouthfeel of sweet fruit, it pairs beautifully with spicier dishes as well as those rich in umami flavor, such as Phad Kaprao with chili and an intensely savory, smoky mushroom sauce.

Xinomavro rosé5

The Xinomavro is an exceptional variety, renowned primarily for the robust and powerful yet elegantly crafted wines it produces. Its high, dry tannins and a palate where the fruit does not dominate make it a challenging choice for Thai cuisine unless the wines are aged or rosé. Rosé wines, rich in red fruit notes, manage to harmonize with umami-rich dishes, adding depth and flavor intensity to the pairing. In contrast, its crisp acidity balances the weight of foods such as Massaman Beef curry. The wine’s elegant structure also pairs ideally with the delicate flavor of steamed Shrimp Dumplings.

A blend of Moscatella and Vostilidi2 grapes.

The blend of these two varieties from Kefalonia results in wines where the fruity aroma and floral character of Muscatella are combined with the less aromatic, fuller-bodied, and well-structured Vostilidi. This creates a wine with improved texture and a broader aromatic range without losing its authenticity. The wine is exceptional alongside fish ceviche, as it aligns with the aromatic character and adds coherence to the flavor elements of the dish. Similarly, it managed to stand alongside the aroma and rich texture of Massaman Beef curry.

 

  1. Mater Natura 17, Vaimakis Winery, Lemnos Island – Muscat of Alexandria (white)
  2. Efranor, Sclavos Zisimatos, Kefalonia island – Moscatella/Vostilidi (white)
  3. Mikros Taraxias, Microwinery Thalassinos, Crete – Vidiano (white)
  4. Skanavis, Mykonos Microwinery, Mykonos – Monemvasia
  5. Rosé Xinomavro, Oenos Nature, Amyndeo, Macedonia – Xinomavro (rosé)
  6. Agiorgitiko Naturε, Tetramythos winery, Peloponnese – Agiorgitiko (red)

Note: The wines selected for the food were exclusively low-intervention wines crafted from organically grown grapes.

So, the next time you indulge in Thai cuisine, dare to venture beyond the usual. Rather than sticking to the safe choice of beer, consider elevating your experience with the bold and distinctive notes of a Greek white wine, a refreshing rosé, or a delicately fruity red. Greek varietals, with their innate gastronomic qualities, offer a palate-pleasing harmony that goes beyond the conventional pairings.

Acknowledgments

I want to thank my friend Babis Askeridis, chef and co-owner of the Tuk Tuk Thai Street Food restaurant in Athens, who has contributed to the Thai Food and Greek Wine Pairing Event.

02. Rethinking Wine Education

02. Rethinking Wine Education

Moving on to the 02 SAY I LOVE WINE New Year’s resolution, we asked Konstantinos Lazarakis MW to share his insights and thoughts on wine education.

02. Rethinking Wine Education
Wine education is commonly viewed as a means of acquiring wine knowledge, enhancing sensory skills, and achieving recognition in the wine industry for those pursuing a career. But how about serving a much more profound purpose by offering new perspectives and opportunities? Enabling individuals to see their experiences and challenges differently and empowering them to pursue their goals and dreams?

The Women’s Scholarship Program, “Now I can do it too” of the WSPC in Athens, Greece, in partnership with the Gérard Basset Foundation, is launching its first year of scholarships to benefit single-parent women seeking professional training and distinction in Catering, Hospitality, and Tourism.
The idea was borne out of a recognition that women of single-parent families face a unique set of obstacles, such as financial stress, limited social support, and harmful stereotypes—under these circumstances, raising children as single parents and pursuing an education is even more difficult.

Offering proper education and career opportunities to these women who face financial difficulties and exclusion means providing access to resources through scholarships while offering mentorship and networking opportunities that empower these women to overcome these challenges and achieve greater financial stability, independence, and success. Offering education also can promote a more inclusive, just, and equitable society by providing individuals from diverse backgrounds with the opportunity to reach their full potential.
So next time when you are about to start wine education, consider the profound impact it can have on your life, regardless of your background and the limitations you face. It can genuinely expand your cultural horizons and give you a new meaningful perspective beyond knowledge, skills, and recognition.

01. Start making wine-tasting notes

01. Start making wine-tasting notes

Even wine connoisseurs may need help to recall the basic details of wines enjoyed at tastings. Suppose you don’t belong to people born with the unique ability of hyperthymesia or other fierce mnemonic skills. In that case, a wine journal might be a valuable tool to improve vinous memory and help you keep track of the information you need to remember. Whatever your writing style is, here are some points that make sense to consider:

January 2023 / Nikos Panidis

01. START MAKING WINE-TASTING NOTES
– The tasting date

– The name of the wine

– The grape composition

– The place of origin

– The vintage

– The producer’s name

– The price

– A description of the wine’s appearance, nose, and palate

– A general conclusion about the quality

It is best to focus on the wine’s most outstanding and meaningful characteristics to provide clear and concise information. Avoid using too many terms/descriptive words that might be overwhelming or confusing.

It is also essential to consider the language style used when describing wines, as it may vary depending on the context in which the wine is being tasted. For example, the language used when tasting wines for a lecture or wine sales may differ from that used when tasting wines at a dinner party. It is essential to choose a language style appropriate for the occasion. In addition, buying a wine book on the subject of tasting or taking a wine course will provide guidance and support as you practice and gain experience in wine tasting (resolutions 02 and 05).

Give it a try; you’ll be surprised at how much you learn and how much fun it is!

12 New Year’s resolutions for Wine enthusiasts

12 New Year’s resolutions for Wine enthusiasts

The start of the year is for everyone the time to look ahead with new projects, plans, and activities that add excitement to life beyond the daily grind. From building a much-wanted wine collection to heading on a wine trip, there are many ways for wine enthusiasts to enhance their wine experience and learn to appreciate it in a new way. Here are 12 ideas for each month to get started.

January 2023 / Nikos Panidis

12 New Year’s resolutions for Wine enthusiasts
  1. Start making wine-tasting notes.

    Make notes of the wines you taste, as they will prove helpful and enjoyable when referring to them. Make it physical, into paper. Putting notes online is highly convenient, especially for professional tasters, due to the analytical style of assessing wine. However, notes on paper may have this extra value and personal touch that online notes don’t. Ultimately, you will always have the option to scan and transform your hand notes into digital duplicates with the appropriate app.

  1. Take a wine course

    Maybe it’s time to take your wine knowledge to the next level by enrolling in a wine course. It is a fantastic opportunity to learn from experts and develop skills that will help you gain a deeper appreciation for wine. You will learn about grape varieties, tasting techniques, and pairing principles that will give you joy and pleasure. As for where to study, WSET is one of the best global providers offering flexible education to wine professionals and enthusiasts through a network of over 800 Approved Programm Providers in 70 countries and 15 languages. Practically, a school next door. What can be more compelling than that?

  1. Drink a new style of wine.

    Drinking the same styles of wine can sometimes be a miserable affair. Break out your routine and try something new and exciting by experimenting with nonconventional, unusual traditional styles or lesser-known grape varieties. Consider trying a naturally fermented still wine, pet nat, retsina, or wine aged in amphora. These unique and intriguing options will enrich your wine experience and provide you with the enjoyment and pleasure you seek. Don’t be afraid to step out of your comfort zone and try something new – you may discover your next favorite wine or grape variety!

  1. Visit a wine fair or wine festival.

    After being postponed or canceled for years, wine events and wine fairs are finally on the calendar. Consider attending a small, local wine fair or festival. The Rawwine fairs in Los Angeles and Copenhagen are great options, or you can search for similar events in your area. This is an excellent opportunity to indulge in your love of wine and try new styles of low-intervention organic, biodynamic, and natural wines while supporting small producers. Take the time to relax, enjoy the experience, and complete your day with visits to wine bars and stylish, trendy restaurants. Take advantage of the chance to appreciate and enjoy what the world of wine offers.

  1. Buy a wine book.

    A good wine book may inspire you for your wine adventure in the new year, help you gain the knowledge you seek on a niche topic, or bring relaxation. With the constantly evolving styles of wine and new perspectives on the subject, it can be overwhelming to choose from numerous titles available. While not all of these books are suitable for beginners, and some may be pricier, the following releases are highly informative and valuable additions to any wine enthusiasts library, whether you are a beginner or seeking more specialized knowledge. Four books that we all loved to read: The Wines of Greece from Classic Wine Library by Konstantinos Lazarakis MW; Natural wine for the people by Alice Feiring; The Noble Rot Book: Wine from Another Galaxy by Dan Keeling and Mark Andrew MW, and Essential Winetasting 2017 edition by Michael Schuster if you find any second hand or Wine Tasting 2021 by Michael Broadbent.

  1. Make a reservation at a restaurant.

    Dining in a great restaurant is a unique experience you should indulge in at least once a year. Think of all the aspects of dining in an elegant atmosphere, carefully crafted dishes, and expertly paired ordinary or not-ordinary wines. Make a reservation in advance and plan to spend a leisurely evening at the restaurant, starting with an aperitif and finishing with a dessert wine. It doesn’t have to be a hype or high-priced establishment, but a place that offers delicious food, a celebrated wine list, and a sense of glamour and sophistication.

  1. Go on a wine adventure (harvest)

    Experiencing the process of wine-making firsthand can be a life-changing experience. Go for a whole month and take the opportunity to work at a harvest immersing yourself in the wine-making process. You will gain a deeper appreciation for the hard work and value that goes into producing this beloved beverage. This opportunity may leave you with a newfound appreciation and a more profound knowledge of wine that will stay with you forever.

  1. Replenish your glassware.

    How often has it happened to invite people over for dinner only to realize that your wine glasses are missing because some have been broken? Ensure that your wineglass set is in order by replacing any missing glasses. You can also expand your glass collection by adding specifically designed glasses that will allow you to fully appreciate the nuances of different grape varietals and enhance your overall wine-tasting/drinking experience.

  1. Try new options in food and wine matching.

    Break away from traditional food and wine pairings and try something unexpected. Embrace curiosity and boldness when it comes to combining flavors. Feel free of the rules – trust your instincts and empirical experiences to guide you in finding new and exciting ways to pair food and wine. Don’t be afraid to go out of the box and discover previously untasted nuances in food and wine matches. The choices you have are countless.

  1. Start your wine collection.

    Don’t hold back your enthusiasm for collecting wines this time. Set a goal/budget and start to collect all these brilliant/rare/sought-after wines you desire. It’s a romantic pursuit, despite the money and time it takes. It is also an enriching activity for those who value wine’s history and potential to elevate any future occasion. It can be overwhelming at the beginning, so seek the guidance of a wine expert to discuss your budget, taste preferences, and motivation for collecting. Consider including wines en primeur (next year’s resolution), as it offers many benefits and can save you much money in the long run.

  1. Buy a fridge for wine.

    Think of your valuable wine collection and what it needs to protect and preserve (resolution 10). Consider investing in a wine fridge. Wine is sensitive to extreme temperatures, light, and vibrations, and proper pro-level storage is crucial to preserve its quality and flavor, particularly for wines with a destiny for aging. A wine fridge can provide the conditions your wine requires to develop and improve over time. While a wine fridge can be more expensive than a traditional refrigerator, it can be a worthwhile investment for your precious wine collection. So, it is essential to consider your budget and storage needs before purchasing.

  1. Invite friends for a wine party.

    Gathering with friends to drink and enjoy wine is arguably one of the most fun and relaxing ways to socialize, but adding a twist with a semi-blind wine tasting can make the experience even more entertaining to challenge your guests’ wine-tasting skills and palates while also providing the opportunity to learn something new about wine. To make the experience even more fun, you can include a trivia game about wine. So, choose the wines, check your glassware (resolution 08), fix a date, and send the invitations.